De Rockhampton à Hervey Beach – Décembre 2014

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La visite de Rockhampton, la capitale du centre du Queensland, ne nous a pas pris beaucoup de temps… Pour rien vous cacher, on fait vite le tour de la ville lol. Mais nous avons quand même rencontrer des animaux plutôt sympa…

Rockhampton, située sur le tropique du Capricorne, est une petite ville de 120 000 habitants, réputée pour être la ville du bœuf avec les nombreux élevages qui l’entourent. Nous avons pu le constater avec de faux bœufs un peu partout dans les parages.

Rendez-vous au zoo de la ville qui est gratuit. Tous les animaux d’Australie y sont présent, enfin les plus connus comme kangourous, koalas, émus, crocodiles, serpents… Et quelquefois des biens étranges comme les Wombats, avec un aire de petit filou, ou encore les cassowaries qui sont d’énormes oiseux pré-historique qui peuvent tuer un homme !

Arrivés à Bundaberg nous sommes allés visiter la distillerie du célèbre rhum qui porte le même nom que la ville « Bundaberg » ou encore « Bundy » pour les intimes. Ce n’est pas n’importe quel alcool puisque, après la bière, c’est la boisson la plus consommée en Australie. La partie la plus intéressante de la visite était bien sûr la dégustation des rhums les plus renommés.

En continuant notre route vers Brisbane nous avons fait escale à « Mon Repos », un National Park qui se situe à une vingtaine de km de Bundaberg. Arrivés là-bas à 19h, il faisait déjà nuit, nous avons eu la chance d’aller à la rencontre des tortues de mers !

Entre novembre et janvier, des centaines de tortues vertes, à dos plat et caouannes, venant de tout le sud de l’océan pacifique, se réunissent sur la plage de « Mon repos »  (plage qui fait 1,5 km de long) pour y pondre leurs œufs.

Nous avons donc assister à la nidification des tortues de mer, c’etait une expérience incroyable ! Il faut être patient car les tortues n’ont pas de montres, elles peuvent donc arriver à 19h comme à 2h du matin. Nous sommes chanceux car à 20h on nous a appelé pour suivre le guide, direction la plage. Et là, le spectacle a pu commencer…

Mi-novembre à février est la meilleure période pour voir pondre les tortues, et les petits commencent en général à quitter leur nids à partir de mi-janvier.

Nous avons fini ce tour du Queensland avec la rencontre d’un groupe de Ch’tis. Une équipe au top et on a beau dire, entre ch’tis le courant passe tout de suite ! On a donc décidé de faire un petit bout de route ensemble.

Whitsundays – Décembre 2014

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Qui n’a jamais rêvé de se prélasser sur une plage paradisiaque comme on en voit dans les film ? Nous l’avons testé pour vous lol 😉 Avec les Withsundays !!

Les Withsundays c’est quoi ? Situé au large du Queensland, à 600 km au sud de Cairns, l’archipel des Whitsundays se trouvent au coeur de la grande barrière de corail ! Sa faune et sa flore exceptionnelles en font un endroit incontournable pour les amateurs de plongée et les férus de plages !

A bord de notre catamaran, notre journée avait commencé par la découverte des fonds marins. Nous avons vu de superbes coraux avec des bancs de poissons de toutes les couleurs !!! Puis petit à petit nous sommes arrivés au «saint graal»… La plage «Whitehaven Beach». Comme tout droit sortie d’un rêve nous avons pu nager dans ses eaux translucides aux reflets bleu turquoise et nous avons pu profiter d’un bain de soleil sur sa plage d’un blanc éclatant !

Nous pouvons donc maintenant vous confirmer qu’il y est possible de se prendre pour Leonardo Dicaprio et  Virginie Ledoyen dans le film « La plage » !

Cairns et ses alentours – Novembre 2014

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Le Queensland est le deuxième plus grand état d’Australie après le Western Australia. Grand comme 3 fois et demi la France, il est aussi un des plus touristique. Cet état est beaucoup plus vert, plus peuplé et avec plus de relief et que ceux que nous avons visités précédemment (WA et NT). C’est donc un endroit que nous avions hâte de découvrir !

Il y a des villes qui font rêver, comme Cairns. On entend dire par tous les backapckers : « Cairns, c’est magnifique ! » « Moi ma ville préféré c’est Cairns ! » etc… Alors allons donc découvrir cette ville …

Cairns est une ville située tout au nord-est de l’Australie, au bord de l’océan pacifique. 150 000 habitants y vivent. La ville possède, comme Darwin, un climat tropical avec 6 mois de sécheresse et 6 mois de pluie avec de fortes chaleurs. Cela dit, la température y est quand même plus clémente qu’à Darwin.

Comme toutes les villes au-dessus de la ligne Brisbane-Carnarvon (est-ouest), il n’est pas possible de se baigner dans l’océan dû aux méduses, crocos, requins… Mais mieux qu’à Darwin, la ville a créé un véritable « lagoon » (piscine) au bord de la plage avec barbecues gratuits et une longue esplanade où de nombreux cours y sont proposés gratuitement toute la semaine. Comme du yoga, aquabike, escalade… Le lagoon est idéal pour une journée bronzette. Pour finir, la ville est très touristique entre la « Rainforest » (forêt pluviale) et la fameuse grande barrière de corail, à une heure et demi des côtes en bateau. On ne peux effectivement pas s’ennuyer !

Cependant mise à part ces activités très touristiques (et très cher !) la ville ne propose pas de visites intéressantes à ne pas louper ! N’y de véritable bibliothèque où trouver le « free wifi » ou même de simples prises pour recharger les ordinateurs car cela est payant ici ! N’y de musées incontournables…

Cette ville reste pour nous un peu (voir beaucoup) trop touristique. Il y règne cependant une ambiance très conviviale avec de nombreux bars, restaurants ou encore magasins de glaces « self-service » un régale ! Etant arrivés autour de la période des fêtes de fin d’années, nous avons même pu voir le sapin et ses décorations de Noël sous 30 degrés ! Une grande première pour des Ch’tis !

Mais c’est aux alentours de Cairns que nous avons trouvé notre bonheur ! Sur la route pour quitter la ville, nous avons fait escale à Etty Bay, un endroit superbe où nous avons pu assister à un atterrissage de sauts en parachute sur une plage aux eaux bleues turquoises. Et cerise sur le gâteau, en repartant nous tombons nez à nez avec un Cassowary. Un oiseau un peu plus petit qu’une autruche avec une allure préhistorique. Celui-ci est en voit de disparition et on ne le trouve plus que dans cette région, au nord du Queensland.

Adulte, les « Cassowary », ou casoar, peuvent mesurer jusqu’à 1,70 m et peser plus de 60 kg. Parmi les oiseaux vivant actuellement, ils sont ainsi les plus lourds après l’autruche. Ils peuvent réagir de façon extrêmement agressive. Au moment de l’attaque, le casoar attaque avec ses deux pattes à la fois. Les griffes en forme de poignard peuvent provoquer les plus graves blessures et tuer un homme.