Cairns et ses alentours – Novembre 2014

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Le Queensland est le deuxième plus grand état d’Australie après le Western Australia. Grand comme 3 fois et demi la France, il est aussi un des plus touristique. Cet état est beaucoup plus vert, plus peuplé et avec plus de relief et que ceux que nous avons visités précédemment (WA et NT). C’est donc un endroit que nous avions hâte de découvrir !

Il y a des villes qui font rêver, comme Cairns. On entend dire par tous les backapckers : « Cairns, c’est magnifique ! » « Moi ma ville préféré c’est Cairns ! » etc… Alors allons donc découvrir cette ville …

Cairns est une ville située tout au nord-est de l’Australie, au bord de l’océan pacifique. 150 000 habitants y vivent. La ville possède, comme Darwin, un climat tropical avec 6 mois de sécheresse et 6 mois de pluie avec de fortes chaleurs. Cela dit, la température y est quand même plus clémente qu’à Darwin.

Comme toutes les villes au-dessus de la ligne Brisbane-Carnarvon (est-ouest), il n’est pas possible de se baigner dans l’océan dû aux méduses, crocos, requins… Mais mieux qu’à Darwin, la ville a créé un véritable « lagoon » (piscine) au bord de la plage avec barbecues gratuits et une longue esplanade où de nombreux cours y sont proposés gratuitement toute la semaine. Comme du yoga, aquabike, escalade… Le lagoon est idéal pour une journée bronzette. Pour finir, la ville est très touristique entre la « Rainforest » (forêt pluviale) et la fameuse grande barrière de corail, à une heure et demi des côtes en bateau. On ne peux effectivement pas s’ennuyer !

Cependant mise à part ces activités très touristiques (et très cher !) la ville ne propose pas de visites intéressantes à ne pas louper ! N’y de véritable bibliothèque où trouver le « free wifi » ou même de simples prises pour recharger les ordinateurs car cela est payant ici ! N’y de musées incontournables…

Cette ville reste pour nous un peu (voir beaucoup) trop touristique. Il y règne cependant une ambiance très conviviale avec de nombreux bars, restaurants ou encore magasins de glaces « self-service » un régale ! Etant arrivés autour de la période des fêtes de fin d’années, nous avons même pu voir le sapin et ses décorations de Noël sous 30 degrés ! Une grande première pour des Ch’tis !

Mais c’est aux alentours de Cairns que nous avons trouvé notre bonheur ! Sur la route pour quitter la ville, nous avons fait escale à Etty Bay, un endroit superbe où nous avons pu assister à un atterrissage de sauts en parachute sur une plage aux eaux bleues turquoises. Et cerise sur le gâteau, en repartant nous tombons nez à nez avec un Cassowary. Un oiseau un peu plus petit qu’une autruche avec une allure préhistorique. Celui-ci est en voit de disparition et on ne le trouve plus que dans cette région, au nord du Queensland.

Adulte, les « Cassowary », ou casoar, peuvent mesurer jusqu’à 1,70 m et peser plus de 60 kg. Parmi les oiseaux vivant actuellement, ils sont ainsi les plus lourds après l’autruche. Ils peuvent réagir de façon extrêmement agressive. Au moment de l’attaque, le casoar attaque avec ses deux pattes à la fois. Les griffes en forme de poignard peuvent provoquer les plus graves blessures et tuer un homme.

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